Определить географические координаты заданной точки, то есть её широту и долготу можно с помощью карты. На любой географической карте существует градусная сеть, с её помощью и определяются географические карта мира с меридианами. Определять и записывать координаты принято в следующем порядке: сначала широта, потом долгота.

Для нахождения географической широты на карте нам потребуются параллели. Найдём самую главную параллель — экватор. Обратите внимание, что все параллели на карте имеют числовые значения, которые могут находиться в пределах от 0 до 90 градусов. А как быть, если точка не лежит прямо на параллели и находится где-то между ними на карте? Параллель можно провести через любую точку карты, потому что их бесконечное множество. Просто для удобства на карте изображают лишь несколько, иначе ими будет заштрихована вся карта.

А остальные параллели приходится достраивать мысленно. Попробуем найти широту истока реки Миссури. Эта точка находится в Северной Америке, которая расположена севернее экватора, то есть широта нашей точки северная. На карте мы видим, что исток расположен между 40 и 60 параллелью. Это значит, что его широта больше 40, но меньше 60 градусов. Будьте особо внимательны в этом месте, заметьте, что в Южном полушарии исчисление параллелей на карте мира идёт в противоположную сторону от Северного!